Historia de los samuráis, de Jonathan López-Vera

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Mitos y leyendas. Cultura popular. Sí, en esa base se ha construido nuestra imagen de los guerreros samuráis. Soldados que darían su vida basados en el mítico código del bushido. Una casta guerrera que llegó a gobernar Japón durante siglos. Pero, ¿qué hay de cierto en la leyenda? ¿Qué hay de mito en la realidad? Tenemos entre nuestras manos un volumen único y especial precisamente por estar escrito desde el academicismo y el punto de vista de un historiador que se ha basado solo en evidencia histórica. Se trata de Historia de los samuráis, de Jonathan López-Vera (Satori, 2016) Cuando estudias historia (como en mi caso) en la universidad te enseñan que hay cosas que han sido “interpretadas” y otras que “son” así. Cartas, cuadros, piezas de arte, etc, son evidencias históricas interpretables. Pero la evidencia histórica es mucho más complicada. Asegurar al 100% que algo existió y ocurrió de cierta forma suele ocurrir en muy pocas ocasiones. En cualquier caso, Jonathan López-Vera firma en Historia de los samuráis un tremendo ensayo sobre la historia que se puede probar y demostrar de los samuráis, la que ha conformado ese magnífico país llamado Japón.

La palabra samurái en sí misma ya da para debate. Las primeras evidencias de la misma datan del siglo VIII y se utilizaba para designar a los sirvientes domésticos que atendían a los ancianos de una casa. Samurái significa “el que sirve”. Con el tiempo el término se convertiría en una definición militar, y su actual significado deriva de los gunkimono, relatos de guerra del siglo XII. Con aclaraciones como esta, el libro de López-Vera siembra una serie de perlas históricas que de por sí solas son una delicia. Conocer aspectos de primera mano sobre la historia de Japón desde el punto de vista militar, sin mitos, sin leyendas, es algo que hasta ahora no se había conseguido hacer con veracidad. Pero, ¿qué sería de los samuráis sin la llegada de los occidentales a Japón? El autor entra en detalle para contarnos como los portugueses introducen las armas de fuego en el país y cómo estas armas juegan un papel crucial en los conflictos bélicos. Otros detalles en los que entra el autor son las misiones japonesas a Europa, como las que pasaron por España en Sanlúcar de Barrameda, la de Coria del Río (lugares donde apellidarse Japón es común). A su vez, y entre otras cosas (y dejo ya de desvelar detalles), el autor desmiente que los soldados castellanos batallaran contra los samuráis. Pero para saber qué ocurrió realmente hay que leer el libro. Y además, está la broma de los ninjas. Pero tenéis que llegar al epílogo para entenderlo. Historia de los samuráis es un libro único (literalmente) y que venía haciendo falta, tanto en España como fuera de aquí. Un ensayo veraz, sin pelos en la lengua cuando se trata de negar mitos y hechos históricos que no están probados de ninguna forma. La edición de Satori es espectacular, desde la portada, pasando por la edición interior (tipografía, encuadernación, etc), hasta la estupenda colección de 32 páginas de fotografías e ilustraciones. Al final del libro además podemos encontrar material interesantísimo, como una bibliografía muy completa, una cronología de Japón, una lista de emperadores (que datan desde el 660 a.C. hasta la actualidad). Además la edición cuenta con pequeños espacios para comentar personajes históricos importantes en la historia samurái. En definitiva, un libro que a poco que os interese Japón o la figura de los samurái, debéis leer. La narrativa de Jonathan es sorprendentemente fluida para un ensayo de estas características, convirtiendo en este libro en un rara avis, uno de esos tomos que dan prestigio a tu biblioteca. Ah, y no os perdáis visitar la web del autor, Historiajaponesa.com, repleta de artículos y noticias muy interesantes.

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